A Porsche nas 24 Horas de Le Mans
25 Junho 2014 - José Soares da Costa

A intrínseca ligação da Porsche às 24 Horas de Le Mans revela-se com as 16 vitórias à geral, conquistadas desde 1970. No entanto, a marca estreou-se no circuito de La Sarthe em 1951, com um modesto Porsche 356. Desde então, a marca de Weissach desenvolveu diversas máquinas de competição que fizeram sonhar milhões de espectadores e que deixaram inevitalmente a sua marca na história da competição automóvel.

Em 1951, por iniciativa do seu importador francês Auguste Veuillet, a Porsche tornou-se na primeira marca alemã a regressar às 24 Horas de Le Mans após o final da 2ª Grande Guerra. Dois Porsche 956 com carroçaria em alumínio foram inscritos para a prova, na classe 1.1 litros. A dupla Auguste Veuillet/Edmond Mouche acabaria mesmo por vencer a classe, terminando na 20ª posição da classificação geral.

Desde esse ano a marca participou assiduamente na prova francesa, tendo alcançado a primeira vitória à geral em 1970. O Porsche 917K inscrito pela Porsche Salzburg (e partilhado por Richard Attwood e Hans Hermann) saiu vitorioso de Le Mans, apesar da maior rapidez do Porsche 917 LH de Vic Elford e Kurt Ahrens Jr. Em 1971, mais um triunfo para a marca, desta feita com o 917K com as cores da Martini Racing, entregue a Helmut Marko e Van Lennep.

Com a saída de cena das viaturas de 5 litros, a Porsche investiu no desenvolvimento dos 935 e 936. Com o primeiro a tornar-se a referência entre os Grupo 5, o seu maior sucesso seria alcançado em 1979 com a vitória à geral de um Porsche 935 K3 da Kremer. Já o Porsche 936 repetiu o feito em 1976, 1977 e 1981. Com os Porsche 956 e 962, a marca dominou o Grupo C durante a década de 80. As 6 vitórias entre 1982 e 1987 cimentaram a sua fama perante o competitivo mundo da Endurance.

A década de 90 trouxe novos desafios e a Porsche respondeu à altura com o modelo 911 GT1, viatura com que alcançou o seu 16º e último triunfo à geral, nas 24 Horas de Le Mans de 1998. Em 2014, a marca regressou à degrau mais alto da Endurance com o Porsche 919 Hybrid, equipado com novas tecnologias e preparado para o futuro. Conseguirá alargar este espantoso recorde de vitórias no circuito de La Sarthe?